【台灣之光】旅遊篇

因為上一篇「去德國不要買咕咕鐘」的理由,不小心披露出我家族裡有些行為能力較弱的成員,如五歲小孩與七十五歲老人,趁著我們在忙著結帳或是沒注意的時候,做了一些不甚光彩的事,以致被德國人譴責,導致我們這一家破壞了德國人對台灣的印象。那真的是我一家人的疏失。仔細檢討之後,我想應該是我當了太多年的觀光客,對德國這塊土地太過鬆懈了吧! 雖然說,台灣不時也會傳出許多不肖的洋騙子,如德國(假)米其林天菜,或是沒有語言教學能力,只是外表正確的外師,或是那些只是長得帥,卻不是真心愛妳的洋X, 但這些外國人在台灣佔便宜亂來,卻是完全無法破壞我們台灣人對他們國家的印象。 但我還是有作功課的,早在今年我要準備去德國玩之前,我就買了一本英國人寫的「這就是德國」來讀。書中說到德國人特別愛糾正別人,你如果被他看到闖紅燈過馬路,他會毫不客氣的糾正你。但神奇就是德國的捷運沒有閘門,德國人都是摸著特大的良心坐捷運的,作者似乎暗示,別看德國人平常一副正義魔人的樣子,當他們一批批的被抓到逃票時,外表看來也是非常自然,完全沒有羞恥心的感覺,但這只是他們不擅於表達感情而已。 不過,多年的觀光客生涯,我也真的摸索出一些讓你去花錢當客人,卻能不被外國人討厭,又能贏得外國人好感,又能散發台灣之光的小撇步喔! 1.不管去什麼國家,學幾句人家的語言就對了 每次出國觀光,餐廳外面拉客的,或是攤販都會衝著你說「你好」。他肯定是認為我是某國人才會對我說「你好」,所以通常我也不會去吃他的。 大家都知道,做給觀光客吃的餐廳都沒多好吃,要吃就是去當地人會光顧的餐廳。但當地人的餐廳通常也沒有英文的菜單,服務生由於人手不多又知道沒小費,也不會費勁跟你解說。你最好就是有辦法自己看懂,自己點菜。服務生不用額外多花時間聽你問東問西或比手畫腳,你沒造成服務生麻煩,人家自然就會對你有笑容。 學人家的語言,你講Bonjour ,  Guten Tag 就只是「你好」的等級,第二層的就是像謝謝如 Merci, Danke,都只是最基本的而已,這還是嚇不到那些外國人。 你要學會猛一點的,除了自己點菜之外,還要學會用德文問廁所在哪裡,我小孩尿很急,可不可以借我上,我可以付你錢這類的。學會這些德文之後,你就算是去奧地利這種出名冷漠的國家,或是德國鄉下,當你想要借廁所時,肯定是無往不利,德國人還會笑笑帶你去。 學人家的語言哪有那麼快,我就去玩個十天,花二個月時間學值得嗎?其實現在都有很多學語言的APP,點菜、找廁所、最多學50個單字串一串,大概就能搞定了。學人家語言的好處是,你一個亞洲來的觀光客,若是會講英文,他就要謝天謝地了,你還用他的語言跟他講,不嚇死他才怪!這馬上就達到我們用台灣之光閃瞎外國人的目的。 若是講得很爛怎麼辦?你才學兩個月,講得一定很爛,他用德文回你,你也肯定聽不懂。但當你講得很爛,還硬是要跟他講的時候,其實有些外國人就是喜歡看你這樣,你看外國人講中文也是2266,你也會想笑。但誰看到別人這麼辛苦(這麼蠢),只為了學會我的語言,他都會有優越感的,但不管是體恤你也好或是他聽不下去了,幾句之後他就會用英文跟你講,你也能達到溝通的目的了。 2.如果有逮到機會可以發飆,忍耐一下,假裝自己體貼有肚量,好讓外國人知道你的人類發展指數「極高」 西歐國家普遍政府抽稅很高,大家福利也要很好,所以最後人工就很貴。但你如果常常付了很多錢,卻得到無法對應的服務,這是正常的。因為稅高人工貴,最後的結果,往往就是組織效率低。所以,去住四星級的飯店房間漏水,餐廳上了沒煮熟的雞肉,或是火車半路壞了,晚上九點把你一家人丟在邊境小鎮,叫你自己想辦法,坐200公里的計程車回飯店,都是有可能的。這種時候,你在無助、慌張、恐懼之餘,要對那些造成你不幸的人大發脾氣嗎? 不,你要忍耐。你要拿出同理心去同情他,不要以為你自以為付了很多錢,就會有人當你是大爺。去想想在你面前的這個人,他其實也沒賺你多少錢,你付的那些錢,都是被一層層的歐式工序給剝削掉了。你對著面前這個人發脾氣、抱怨,都只會讓你自己看來很廉價。這時候,不如順水推舟,笑笑跟人家說算了沒關係,放過他吧!此時特別能展現我們台灣人特有的人情味與慈悲心。 3.自己不要看不起別的國家的人,就不會覺得有人看不起你 上一篇文章引來的迴響之後,我才發現原來有人跟我一樣啊!出國時總是覺得自己做錯了什麼事,萬一被知道是台灣人,外國人覺得我們台灣很爛,那我們台灣就完了!! 其實這種心情我也受困擾了好多年,直到我跟不少外國人交談之後,我才發現很多外國人根本不知道台灣是什麼?是地方嗎?在哪裡?面臨著什麼樣的狀況等等,所以我就稍微有寬心一點。他(外國人)根本就不知道「台灣」是一個什麼概念,怎麼還會沒事去想到你這個人在這裡做的事,代表著那個地方就是這樣呢? 雖然,之前某國觀光客的新聞很吸睛,但你若是想想人家也是跟你一樣,存了很久的錢才帶著一家老小出來玩一趟的,再想想我們台灣那些自私的小販,霸佔騎樓,大家還爭相去買他的魯肉飯只因為便宜5元,用盆栽佔停車位的,或是收錢辦事的政客和他們的利益集團,你就很容易說服自己「我們都不是聖人」,不需要覺得自己水準真的高非常多。很神奇的是,等到我不再看不起別人,也就完全不覺得有人可能會看不起我了。出國玩時,輕鬆自在平常心,不時都能感受到他人的善意呢! 祝大家出國玩,都能玩得高興,並用台灣之光照耀他人吧!

去德國不要買咕咕鐘的理由

德國不要買系列又來了,繼 RIMOWA 、發泡錠後,這次換久聞巴伐利亞有名的黑森林名產: 咕咕鐘。 今年夏天我們終於去了一趟德國西南方的黑森林,原以為黑森林最有名的是森林(或蛋糕也可以),到了現場才發現那森林真的有比 「滿月圓森林遊樂區」 好一些,到知名老店所吃到的黑森林蛋糕,也真的有比85度C好吃。但一路上我們一家十口人,不斷被德國人糾正我們的行為。從我在超市買桃子,想摸摸看看軟了沒有,馬上被旁邊的客人要求不要用手壓桃子;小孩在飯店游泳池跑來跑去,把地板弄溼了,店員也馬上來叫你不要弄溼地板;還有我老母在黑森林裡,在售票口買了用來騙遊客餵松鼠的帶殼花生,當她把一把花生殼丟進森林裡時,旁邊的德國人馬上噓她,手還指了垃圾桶的位置。感覺身邊總有人伺機要糾正你。搞不好,你連挖自己鼻孔他都要管,這實在破壞我們的遊興。所以下次若要去德國,我決定先學會幾句日文保護自己,專門用來回應糾正我的德國人。 當我帶著不悅的心情,準備結束旅程前的紀念品採買,走進山產店我才發現這才是這段旅程的最後高潮! 整家店幾乎賣的都是大大小小的咕咕鐘,時間到會有一隻鳥跳出來叫幾聲的那種。這年頭看時間拿手機就行了,少數人還會買錶,家裡掛時鐘的越來越少,我心裡冷笑了兩聲,想著這是夕陽產業吧!頂多能讓我掏錢,買個5歐元的吊飾就了不起。 殊不知,可能是我長得比較像亞洲人吧!當走進店的那一刻我已成為獵物。不小心落單之後,我被穿著傳統 「巴伐利亞」 裝,看似非常端莊、賢淑、低胸、露溝、面貌姣好、談吐誠懇親切的女店員盯上了。她對我格外熱情,細心的解說與介紹,一路跟著我,身為有婦之夫,我竟然也稍微臉紅心跳,過程中,她完全不強迫,還讓我有冷靜期,來回向已經不耐煩走出店外的老婆問了兩次,都得到非常正面  「隨~便~你」 這個答案,讓我深信這趟旅程最好的回憶,就是買下這價值270歐元且附上原產地證書的木頭咕咕鐘,它終生不需要裝電池,只要每天將重重的紡錘拉上後,就會靠儲存的位能持續運作。 拿到車上準備離開後,我想家人們應該是太羨慕我,都不太和我談論買的東西,回到家掛上牆後,我感覺我老婆似乎很痛恨它,隨時在找機會拿下它,或完全不阻止小孩去拉鍊條,掉下來也不心疼的樣子。 三個月過去,小姐穿著巴伐利亞裝的倩影已從我心中退去,我想通了一些事情。請看去德國不要買咕咕鐘的理由。 1.它很貴,非常貴 我並不是說你不配用貴的東西,只是不知道你是否能夠感受到它的價值呢?就這一個巴掌大的咕咕鐘,我花了270歐元,也就是9450台幣。不過,換個角度想,這9450元,你買的是一種日耳曼文化、傳統手工、德意志工藝與旅遊的回憶,以及巴伐利亞辣妹的佣金,其實並不貴,喔?   買咕咕鐘掛在客廳,本來是為了對來客顯示我周遊列國的財力,熱愛傳統文化且致力保存優秀工藝的素養。但實在買太小,最後只能顯示我的寒傖。建議你在加碼至少花個400歐元(14000元台幣),那就可以買一個至少兩倍大,很氣派的咕咕鐘了。   2.會有持續不間斷,微弱的答答聲,對有些人來說就是噪音 放在客廰還好,如果是放在臥房或書房,有些人神經質的人,搞不好就會不爽。但事實上也是,在家好不容易安安靜靜的,沒事幹嘛搞個白噪音來聽呢?而且咕咕鐘還會不時亂叫,因為沒有每天去上發條,時間就不準了,裡面那隻鳥什麼時候會突然蹦出來叫一聲,你也不知道。     3.它非常小,不能拿來看時間 這個鐘總共只有巴掌那麼大,所以它用來顯示時間的部位也就更小了。咕咕鐘的美意,就是讓你不用看,用聽的就好。不過因為最後大家還是嫌它突然亂叫會嚇人,最後也沒人拉發條了,想說要看個時間總行了吧!但因為真的太小了,也看不到。最後我老婆又去買了一個超大超清楚的時鐘,故意擺在旁邊給它難堪。 4.紡錘型的發條也是鐘的一部份,並不漂亮 以這麼小的咕咕鐘來說,你就這麼小了,下面還掛著一長串的鐵鍊跟鐘擺,就美學的概念來說是很不平衡的。當然這種可以拉的東西,兩個小孩沒事就會來拉一下,而且剛好有兩條,正好能比賽誰拉得快,我看這個鐘應該也時日無多了。 5.每天都要拉發條 每天要幫手機充電,要幫我的智慧型手表充電,因為同樣功能(看時間)的東西,我們早就有了,所以自然就沒去管這個咕咕鐘,最後也沒人去管它的時間到底對不對。 6.那鐘擺兩三天就要推一下 不是只有拉紡錘,上發條就好,還得不時把鐘擺推一下,這樣時針分針才會開始動。同理,就是因為多了那個動作,最後大家都懶理這個咕咕鐘了。 結論是,咕咕鐘是一個很優良的工藝產品,正是巴伐利亞的精神象徵啊,不過記得要買得大一點,這樣來你家的客人,不需要望遠鏡,也能看得出那是個咕咕鐘;同時就算忙得要死,也要記得去上發條,推鐘擺,不時跟你的手機對照時間,聽著時鐘滴答滴答聲,讓可愛的咕咕鳥幫你準點報時。  

【音樂閒聊】the Riddles-Five for Fighting

介紹音樂在部落格是件耍冷的事情,畢竟會跟你喜歡一樣音樂的人很少。 the Riddle 這首歌一轉眼也過了14年了,最早是我在收音機裡聽到 John Ondrasik (就是自稱離場五秒Five for Fighting那個人)出來宣傳不要酒後駕車的背景音樂。雖然,這首歌我從沒去Google別人說了什麼,但我相信它一定是在講「那件事」。 這首歌剛出道的時候,我還是個小姑娘,對它裡面講的事沒有什麼感觸。但是14年的生活過去,我現在比較理解了,它其實有點像霍金說的:「整個宇宙如果沒有愛,就只是一個空蕩蕩的存在而已」。 the Riddle字面上的意思,是「謎語」。但是整首歌你若是以常識去理解,肯定會覺得莫名其妙。一開始,歌詞就已經很短了,卻硬是像小說一樣搞了個楔子出來:有個人在病床上快死了,你這時去問他「生命的意義」,他是能告訴你什麼呢? 接著後來這個主角有了小孩,他從每天陪著小孩做著一樣的事,春去秋來,直到他長大了,他發現這種看似平凡的日常生活,儼然是一場旅程!而且,真的非要是走過這一切的你,才能突然理解到「這就是生命的意義!」而且由於他的心,一直沒被生活殺死,因為他一直想要追尋生命的答案,所以才能體會到這種愛,但是就算他偶然發現了愛就是生命的答案,卻也不能因此停止追尋,所以他講的其實就是:保有那顆心,放心地去走你的旅程,路上經過的一切屎尿、困難、打擊,在了不起的「生命」的面前,都只是風景而已。最後,這就是解釋了「謎語」這個主題。因為,生命就是最大的謎語,但是你唯有靠著去活它,才能得到答案。 如果說這首歌他要傳達一個最重要的點,大概就是那顆心吧!同樣活過一場人生,保有那個心的人,就看得到答案,反之沒有那個顆心的人,最後他就永遠看不到答案。 這首歌應該是由John Ondrasik捕捉身邊的微片刻,所拼湊起來的。人在每天的例行公事中,總是會想著這個問題,我究竟在做什麼?這一切是因為愛嗎?那愛又是什麼? 愛在風雨、四季、萬物裡,卻不在頭腦裡。愛不是思想的產物,讓你的心,去除了所有不是愛的東西,剩下來的,你就看得到愛。 自己唱永遠比聽更爽,一起來唱吧!在Smule上發現唱得很好的老百姓。 the Riddle 原唱者:Five For Fighting 發行年:2006 There was a man back in ’95 (1995那年,他快要死了) Whose heart ran out of summers (他的心臟要撐不住了) But before he died, I asked him (臨死之前,我問他…) Wait, what’s the sense in life? (『告訴我,人生到底有什麼意義?』) Come over me, Come over me? (來吧,讓我知道…) He said, “Son why …

不滑手機會怎樣嗎?

這半年為了刻意少滑手機,我拿出許久沒用的Kindle,換了一片銀幕,但明顯自我感覺變好了。 人到中年之後,當你的生活有了擺脫不了的壓力,突破不了的困難,每當想逃避時,有樣東西能讓你暫時忘記煩憂,就很容易對不好的東西上癮,一種失去自主能力的感覺,這也就是我們中年人常常看起來很廢的原因吧!本來以為我自己只是無聊時打個Candy Crush, 結果半年就打到800多關;每天深夜,我只是想吃個甜食來彌補自己,結果變成一星期吃100顆金莎。 滑手機就是這一回事,我發現自己越滑越晚,而且看的東西也越沒營養了。會讓我想要擺脫手機的契機,是由於我發現我只要想逃避小孩吵鬧的場景,就會自然想拿出手機。導致我小孩看我拿手機的時間太長了,我突然覺得自己是個很不好的榜樣,於是改拿Kindle給他們看,雖然它的外表也是一個銀幕,但至少能跟他們講,Kindle是一種書。 現在Kindle上有很多不艱深、不難懂、又不長的電子書。這種書的深度與實用性,就跟一般網文差不多,通常任何知識水平的人,都能隨時切入的內容,但品質比網文好多了,差別是要賣錢,一本都在5元美金上下。 花了半年擺脫手機的同時,我居然看完了五本書。 看Kindle的內容跟網文其實差別不大,但是Kindle最大的好處,就是不會讓你有種「被刁住」、「控制不了」、「上癮」的感覺。雖然還是有一點點,比方說當你快看完一本書時,就想要趕快再去買下一本,因為怕自己沒事幹又拿起手機滑。但仍好過從前,明明知道自己看的是廢文、農場文、假分享真業配,但還是一直坐在那裡刷手機,刷到三更半夜才好不容易去睡覺。 手機奪走你眼睛的進程很短,從2013年我有了第一台智慧型手機後,至今短短六年,從沒想過我還需要「書」這種東西。很簡單,本來我以為看手機上的「網文」跟看「書」沒什麼差別,網文也都是民間有才的人寫的,書籍還要被出版社以「有無市場」為準則來篩選才能有出版問世的機會呢!在沒有網路的年代,是出版社決定了什麼書會出現在你眼前,所以書籍仍不可盡信。反之,有了網路部落格之後,人人都有機會成為作者,文章還可快速受大眾檢驗,而且網文更新、流通速度更快,所以有了網文,誰還需要看書? 不過,免費的網文看久了,我才發現自己失去的更多 。首先要閃躲、關閉大量的廣告,文章裡的資訊通常不會有資料來源,就算有,也只是另一篇網文罷了。久之又發展出能故意誤導,帶風向,有業配目的操作手法,有時被網文激起你的負面情緒,或是被內容農場不擇手段用標題刺激你的感官,就只是想要巴住你留在網站上點價值十幾美分的廣告,感覺我自己的時間跟注意力,在這種商業模式裡,還真卑微不值錢呢!而且有時看完之後的壞心情,我還要花很多時間平復。 人人都會對有資訊的無意識的需求,我老公每天下班都喊累,喊他快過勞死了。但他回到家,最後的一滴精力,一定會用來拿手機,像個僵屍一樣,刷著他的臉書、或是看著蘋果新聞。你就知道人就算只剩個空殼子,只要眼皮還能張開,他就會想要看到「東西」。我花在手機上的時間,從三年前開始打的Candy Crush,刪了又裝,想說無聊打一下,結果又差點全破,後來在手機裡裝了2-3個學語文的APP, 曾經還有被Youtube的煽情野史刁住,或是看女星八卦,一直刷到三更半夜。 現在人大規模上癮的東西,如咖啡、手機、Line群組、臉書等,你一旦開始不使用它,幾週之後,就馬上覺得它根本沒什麼好用的,這就是你根本不需要它的証據。像喝咖啡一樣,一旦開始不喝它,幾個月之後,就會覺得它根本沒什麼好喝的,對比半年前我還沒戒斷之前,我當時深信不喝咖啡會很痛苦,現在想起來還真是很好笑,問題就是習慣與依賴之後,所產生的恐懼,如果有勇氣真的撕開面具去看它,才會發現藏在背後的東西根本沒什麼。所以開始少用手機之後我開始很悲慘了嗎? 沒有,一個月不滑手機之後,你就會開始覺得它真的沒什麼好滑的。

感謝Udemy,開啟我的搖滾人生

讓大家看導購文,今天我要推坑的是Udemy。Udemy是一個教學影片總匯大~~平~~台,裡面有數以萬計的教學影片,把它當成Youtube用就對了,只是說每個影片都要付費。我用Udemy已經2年的時間,的確是有買到很爛的影片沒錯,但是總結下來,我還是用得很高興,為什麼會推Udemy呢? 1.你想學的冷門東西它都有,想培養全新興趣,就不用去外面上才藝班丟臉了 人總是會不時有一些瘋狂的想法。但是你也知道,像我們年紀這麼大了,再去外面上才藝班,學什麼興趣,不管是語言、運動、或是藝術方面,想從零開始都是很辛苦的!而且家裡有很多庶務要做,為了一個賺不了錢的興趣花時間跟金錢,大家都不想,更慘的有些冷門的才藝也根本不知道要去找誰教你。 比方說,有天我突然想唱重金屬搖滾,於是就買了這個: Extreme Sining : Grit & Scream  如何吼叫?還真的有人教,而且教得很仔細!我花了台幣500元,還看不到20%之後,我自認現在唱的Hard Rock已經能屌打Smule上一票娘娘腔。其實用吼叫的方式唱歌,並不是你以為的很簡單,人人都會叫。沒有學過的人吼完之後,保証喉嚨超痛。多年來我花很多時間揣摩,都還唱不出Hard Rock的音色,直到看了他的課程,練習一個月之後,我的音色已經大有改善。 使用前: Summer of ’69  (Bryan Adams) 使用後: Summer of ’69 (Bryan Adams) 2.付小錢看教學片,就不用看Youtube廣告了 「教學影片」是存在以久的東西,以前我們都在Youtube上看免費的。但是現在Youtube廣告突然多了起來,很多都還切不掉,硬是要逼你看十幾秒。終於要開始看影片了,但影片的下方總是會有個長條廣告要關閉,那個小叉叉特別難按,常常不小心就把影片整個按掉;看到影片中段,又會跑出整版的廣告。以前Youtube廣告量不多的時候,少量廣告還是可以忍受的,但是現在已經多到讓人不想去用。 其實很多Youtuber都是很用心,有些的確靠廣告賺錢,但其實這世界上還是有很多人,願意直接花錢買內容來看,而不想被無所不在的廣告干擾分心。 3.課程的品質有一定水準,也有系統與連貫性 Youtube上有很多善心人士會把自己的Know-how分享出去,內容也不錯。但是因為是素人自拍看免費的,有時影片連畫質都不清楚,這集結束了要看下一集,也不會自動出現,就變成要打關鍵字一直去找。 Youtube上影片之多,要找到你要的那一片何其困難啊!但在Udemy上,既然是賣錢的教學影片,就一定會有連貫性,你全部看完之後,也至少會有某一部份的認識。Udemy上有書籤的功能,專門讓你在影片內標記用。看到了某個重點可以儲存在書籤中,下次直接就找到。而且老師提供的下載文件,也都全部集中在課程,你就不用花時間自己去網路上到處亂找、亂下載了,把你的時間真正花在學習上面。 4.課程都是地方百姓所錄製的,從素人身上學習輕鬆多了 如果是大學教授,專門的老師在學校教你的正規課程,你覺得他敢在上面講一些真實的體會與私房祕技嗎?正規教育通常是設計給年輕人,就是社會上的白紙,因為他們懂得不多,所以你隨便教他們什麼,他們都不會抗拒,容易吸收。 但是對我們這種歷盡滄桑的人來說,正規教育通常是很無聊的。年長之後的學習,我們想要尋找的是一個我們喜歡的人,知道他們是怎麼做到今天這樣的,老師對我們來說,比較像是一個能追隨的Seafood。雖然看教學影片的互動僅止於在留言板上問老師問題,但是比起正規教育,至少我們可以選擇全世界不同的Seafood,聽他們怎麼講。 5.看教學影片真的有用嗎? 看教學影片比起去上課,會有什麼差呢?很坦白說,從年輕的時候我就不知道「專心上課」是什麼。現在更慘,如果我去上課一小時坐在教室,我通常有一半以上的時間在恍神,想家裡的事,或是忍耐我的久坐腰酸背痛,最後回到家,若不是只記得基本的概念,就是要花更多的時間去重看老師上課講的東西,這跟我直接在家看教學影片,是差不多的結果。當然在學校的環境還是有同學的互動,以及一種浸淫在專業中的感覺,不過對於中年主婦來說,上課還要梳妝打扮,舟車勞頓,在課堂上也沒辦法專心,付出的成本還是太高了。 逛逛Udemy吧,一定會找到你好奇的技能或興趣,你如果從以下連結進入,又買了東西,那我就會賺到你的Commission喔!

【閒聊】末日感

並不是我有末日感,而是我發現自己因為太累,而沒辦法在孩子面前裝成很快樂很正面的媽媽,一旦小孩感覺到媽媽這條資源有斷供的危險,產生了末日感,於是就本能的自己變很乖。 自從有次生病時,我發現,如果我一直躺在床上不起來,小孩發現媽媽沒有力氣跟他鬥,沒有辦法制止他們開冰箱拿食物,沒有能力帶他們出門,沒有辦法供應他們資源,甚至是連午餐都沒有的時候。他們自己好像就會知道要節省體力來面對惡劣環境,於是哥哥不再欺負妹妹了,還會互相照顧取暖,叫他們去做什麼事,也都會自己乖乖的去做,無意義的爭吵就少了很多。 這就是末日感。當媽的這些年,很多童年的記憶都會在我腦中一直浮現。有時候真的不知該怎麼對自己小孩時,就會想起我媽小時候是怎樣對我們的。 我記得,從小有記憶起,我爸媽就很常吵架,吵架的內容多半是關於我爸公司的財務問題。我媽有自己的工作,還要幫我爸軋票子,還要處理小孩的事、煮飯給我們吃,可想而知她的壓力有多大。 大概是小學一年級時,有天晚上吃完飯,我們差不多要睡覺前,我媽突然拎著皮箱要說她要走了,我姐姐就帶著我去擋住門一直哭,媽媽叫我們去睡覺,但我們發現媽媽又要走了,就一直在床跟大門之間來回跑了好幾次,哭著叫著求她,直到我累得快睡著了,我姐姐還一直在旁邊叫我,跟我說媽媽要走了,我們快去擋住她 ,但是我再也起不來,但還記得我姐姐仍在叫我。   第二天醒來,我媽媽沒有走。但是大概就是從那時開始,我的潛意識裡就有一種觀念,就是我住的家,或許並不是能長久的,說不定有一天會沒有媽媽或爸爸照顧我們。兒時的經驗影響著我整個青春期,我知道我如果闖禍的話,我爸媽肯定是自顧不暇,沒餘力也沒資源處理我的事。所以,後來遇到的困難,我都靠著自己摸索出路,包括高中時被留級、告白被拒絕、想要得到什麼能力時,我腦中都會響起這句OS: 「我還有大好人生,不能被這點小事打垮,現在我就要站起來,我要嫁入豪門……」 可能是小時候曾經體會到、印証過這一點,所以我才會在做了很多誇張的事之後,到現在還活得好好的。 但是話說回來,給你小孩「末日感」並不是只有好處,同時也會讓小孩常常處在莫名恐懼與焦慮之中,像我現在就常會杞人憂天。因為兒時的經驗,以前我覺得自己如果當媽媽的話,一定要讓小孩覺得家裡很安全,媽媽的心志很強大,媽媽不會倒。但其實真正當了媽媽之後,才發現我根本就比當時的我媽脆弱很多。 我是不是要繼續在孩子面前裝成很強大很正面的樣子,讓他們覺得「家很安全」、「媽媽很強大」,還是直接讓他們上那人生寶貴的一課?讓他們看看: 「媽媽終於被你們打垮了,你們開始自己想辦法吧!」  

失眠:改變生活習慣有救嗎?

失眠變成習慣之後,別人能給你的幫助,真的是很少的。除了精神科醫生開安眠藥給你,身邊睡得好的人對你聊表同情之外,大概就沒其他療法了。 除了上次所說的「早睡早起」之外,因為來自家庭的壓力不會消失,要跟失眠共存,你其實隱約還看到一條路-改變自己的生活習慣。相信我,就算已經活得很痛苦,但對於「習慣是可以改變的」這件事,人還是想視而不見。如果你自覺生活的歡樂已經不多,又叫你改變習慣,那就像要你命一樣。比方說不喝咖啡、晚上九點之後就不要看手機、早上六點前起床,每天白天騰出半小時,就為了練習睡覺,一開始我都下了極大的決心,不過當我意識到再失眠下去,可能會讓我家破人亡,這些被剝奪的感覺,也就真的沒那麼強烈,這表示我對生命仍然是熱愛的。 1.不喝咖啡 沒喝咖啡之後,我也還是會不時失眠,不過我覺得失眠起床之後,就只感覺到「累」而已。反之,以往一天喝1~3杯咖啡時,每次失眠起床後,頭真的比較痛、腦子裡像被塞了一顆石頭一樣,會讓你想去撞牆,但身體卻沒有力氣,而且心情非常差。於是又馬上想再去喝一杯咖啡。喝了之後,午睡要入睡又更困難,我想是因為咖啡為身體注入不自然的興奮,多少會擾亂你的作息週期吧! 2.如果沒睡好,就不要去運動了 以前我力行每週一定要運動一次,就算前一天沒睡好,也會去運動。但是去運動完,晚上也還是睡不著,這時你就會有世界末日的感覺。好像身體裡住了個惡魔,它就是不讓你休息。 現在我發現了為什麼,可能是因為我的一天的工作是早上七點開始,晚上九點結束。所以,無論如何,我就是無法在晚上九點之前感覺到放鬆。不管再怎麼累,都必須要撐到九點。如果你一整天都這樣一直硬撐著,累的時候也不能休息,你整天累積出來的緊繃,還摻雜了負面情緒,整個會更強大!到了晚上九點過後,就是累過頭了,一旦身體習慣繃住,沒辦法說放鬆就放鬆,最後就還是睡不著。就像以前孩子還是小baby時,有些人以為白天不給小baby睡,這樣晚上他才會好睡啊,但其實如果整天都故意不給他睡午覺,晚上他反而更睡不著。 反之,如果你有睡好的那幾天,就一定要去運動。運動改善失眠的效果,其實並不是當天運動累了就睡得好,而是在「規律性」,一週1~2次固定的運動,會讓你平均而言睡得比較好。 3.每天在非睡覺時間「練習睡覺」 午睡不一定能每次睡著,但把心態轉變成「練習」,坐車的時候閉上眼睛,也是練習打瞌睡。以前覺得白天時間珍貴,又不一定能睡著,何必浪費時間?但其實就只是練習而已,要相信「睡覺」是生物的本能,你會失眠,只是暫時有某些不知名的因素干擾了你,練習睡覺其實就是躺著,聽自己的呼吸聲,睡覺的能力也是一種「肌肉記憶」。但如果你是在「晚上睡覺的時間」練習睡覺,那就會緊張,有得失心,怕睡不著。但如果是平常非睡覺時間練習,睡不著就沒什麼大不了。一旦你平常練習睡覺,成功的次數多了之後,在晚上如果真的失眠,你也會有剛好的勇氣,相信自己能睡著。 4.不要再想什麼睡前的儀式了,就是去床上躺著 有些人會說睡前要做一點不一樣的事,比方說像看書、點精油、按摩什麼的。習慣之後它們就是像暗示一樣,你做完自然會想睡覺。不過,我試過每個人講的「儀式」之後,發現還找不到任何一件事能暗示我入睡,而且繞了一大圈之後,最後發現儀式又會在睡前點燃你的亢奮,尤其是看書,會讓我越看精神越好,因為現在人的問題是有了手機,自己的心也沒辦法關機。睡前最好還是什麼事也不做,你的儀式就是「刷牙」。 現在我也還是會不時失眠,不過頻率減少了一些。有時候小孩九點一弄睡後,我就是會特別有精神。其實我一直懷疑只要早上有人能幫我弄小孩起床,帶他們上學。我從晚上九點之後,到第二天早上,如果有夠長的一段時間能完全放鬆,那失眠可能就會好起來了吧!

【家庭主婦見聞】原來會失眠

家庭主婦的見聞,其實是象徵著我心態的轉變。把家庭主婦這份工,當成人生中的某一段旅程,像是出國觀光一樣,你在路上會發現很多以前不知道的事。當你開始用這種角度來看待自己的生活,就會覺得處處有驚奇。 以前很難想像一個成人,沒有工作壓力,就會有「不工作的壓力」。當小孩去上學,她只負責接送小孩、買菜、作飯、洗衣服、上課,壓力居然可以大到失眠。 三年前我開始知道「失眠」是什麼,還真的很符合典型家庭主婦的生命曲線,我其實沒多操勞,但一過了35歲就開始百病上身。失眠像跟你同住一個屋簷下的小姑一樣,你會時刻防備。人一旦開始失眠,你會覺得一個人的能力真的有限,這輩子能做的事不多了。而且連「睡覺」都有困難之後,社會也就沒有資源能幫助你了,你除了看醫生吃安眠藥,或是花錢去按摩到睡著之外,幾乎沒別的療法。晚上你睡不著,也沒有家人朋友能陪你,聽你說話。因為每個人都要睡覺,你得一個人孤獨的渡過每個可怕的夜晚。 為什麼會失眠?檢視我的每日作息,一個單純的家庭主婦,每天常態性的就是早上七點要叫小孩起床,八點要帶他們出門去上學,下午四點接他們放學,回家準備晚餐、檢查功課、維持家庭和諧,一路緊繃到晚上九點他們去睡覺為止。而且這些庶務,並沒有隨著時間的過去、經驗的累積,讓人感覺到駕輕就熟,而是壓力漸大。原因是除了我之外,沒有任何人能替代我,我連一天都不能休息、請假或是出包。 我的睡眠時間,剛好就是卡在這兩件事之間(張羅小孩上學,與招呼他們放學),這是很不利的。有段時間,大概是我兒子大班跟女兒小班時,我家從早晨開場就是屎坑。從叫醒小孩開始,就要先聽他們鬼叫發洩起床氣;吃早餐時,孩子看到食物不合他的意會機歪,先對你咆哮或是哭,接著愛吃不吃,或是邊吃邊作弄別人,因為大人習慣不想遲到,自然會緊張一直催小孩,又會吵架。接著女兒發現今天的衣服不是公主服,也會故意不配合。最後終於弄到要出門了,我兒子問我今天幫他準備了什麼點心,看到不是餅乾或是甜食,出門前再回馬槍般的怒飆你一次。這一切的負面情緒,你都要在到學校之前,自己修復好,跟孩子笑笑的說再見,今天上學要加油喔!   下午四點孩子回家就更不用說了,他們一整天在學校的壓抑、疲勞或不高興的事,一看到你就會完全釋放出來。不同的是比早晨那場更長、更暴力,你也到了一天體力的盡頭,但卻有更多的事等著你去做,晚餐、洗澡、功課、刷牙、講故事、哄睡,直到孩子九點上床,風暴剛過去,一有重獲新生的感覺,人總是需要一點時間休閒跟平復。但其實九點之後,你已經沒任何體力可娛樂,最本能的就是拿著手機一直滑,滑到十一、二點,這時我只要看到手機鬧鐘,只剩不到7個小時可以睡了,自然會害怕,也就越難睡著。 我的睡眠時間,正好是被這兩件最怕的事夾在中間。晚上九點終於結束了一天,想要慰勞自己,平復傷痛也沒時間,硬逼著自己上床但內心卻是蠢動的想做一些事,接著會擔心「明天我萬一沒睡好,要怎麼應付這些不爽的事?」要知道,人在沒睡好的時候,脾氣特別差,對於小孩的惡行惡狀會更沒耐心,我怕的就是我沒睡好,會被激怒到家暴小孩,結果越是怕,就越睡不好覺。 因為怕上社會新聞,我不得不改變自己的生活習慣。這三年來我試過各種方法,當我的安眠藥從半顆變一顆,一顆要變兩顆的時候,我就全部丟了它們。接下來開始漫長的試驗,各種能改善失眠的方法,第一是找到適合自己的作息。最後發現夢幻的作息「早睡早起」,對壓力正好發生在「早晨」跟「晚上」的我來說,是一種防禦力超高的裝甲。 所謂的早起就是5~6點起床。小孩通常是7點起床,所以他們起床前我還可以冥想、祈禱、看書,為早晨那場戰鬥準備好心理素質。而且每天早起一小時,一週就有七小時,等於多了整整一天,這一天你就算只是拿來看書,作運動,也會覺得生活有餘裕了。早起會讓你的一整天都有種淡淡的疲倦,但是我會在中午過後去睡半小時的午覺,畢竟晚上還要撐到九點半才能休息。 早起的話,早睡的機率也會比較高。對我來說,如果越晚睡,內心就越怕睡不著,如果十點我就能全部弄好,去床上躺平的話,那對睡不著的恐懼就會減少。因為早上五點起來,所以理論上晚上十點自然會比較累,只要能避免外來的刺激(手機),同時忘記今天一整天的事情(找老公說垃圾話),那能不知不覺睡著的機率又高了很多。 每次我不知不覺睡著時,第二天都要問我老公,有沒有看到我是怎麼睡著的?重溫那個幸福的片刻。

【週記】去SPA

最近的大事就是老公請了一天假陪我去做SPA。 老公工作忙,但以前他一年至少還會請個一天假,趁孩子去上學時,陪我出去走走,吃頓飯,逛公園,享受沒有孩子吵的時光。不過,今年不同,因為我從年初聽他說工作很忙,一轉眼就已經到了年底,他還在忙同一件事。這一整年下來,老公沒請過半天假陪我。甚至連小孩放假,我生病,小孩放假+我生病,需要有人幫忙的時候,老公也沒辦法幫我。 我也不再跟他開口,畢竟老夫老妻,叫人家不上班陪妳出去玩或是要他幫忙,是很尷尬的。直到有天,他聽到別人說,附近有間SPA館很不錯,有全裸湯可泡,還有馬殺雞的套裝行程,於是老公在年底時,終於請了一天假,邀我一起去。 曾經很期待他能請假,陪我出去,不過一整年的引頸期盼,換來的都是已讀不回。他今年請過的大假,也都投入到親友的旅行中。畢竟老婆每天都能見面,親友來歐洲玩,搞不好也就這麼一次而已。有次我跟孩子們一起發燒在家,我沒辦法下床,兩個孩子就在我床邊看書、畫畫、剪紙屑一整天,三個人連午飯也沒吃,直到他下班回家。諸如此類的無助,到年底時已經累積了不少。   從老公宣佈他請好假,SPA跟馬殺雞也訂好了,奇怪的是我完全沒有高興的感覺,而且前一天晚上快下班前,他又打電話說:「因為明天要請假,所以我要晚一點下班」我就知道,根本沒有什麼好康,反正每件事都是要還的,掛下電話之後孩子又開始吵,更是不爽了。 到了第二天早上,送了兩個孩子上學出門,他天真的以為「歡樂時光」要開始了,SPA、馬殺雞!這些都曾是我最喜歡做的事情!不過沒想到,孩子一出門,我就突然想生氣,為了極小的事情,痛罵了我老公一場,直到他說不想去SPA館為止。 其實我自己罵完他之後,才懂了自己在幹嘛。雖然人家是好意帶我出去玩,但是由於一整年下來的多次失望,無助,已經讓人的心慢慢死了,當你的心死了、硬了之後,別人若是突然對你太好,你會整個人不習慣,不知所措。又因為已經跨過那個渴望有人幫助你的臨界點,跨過之後,你也不想再改變,反正累已經成為一種習慣,但至少心是不會再受失望打擊的,所以,他突如其來說要帶我去SPA,對我來說像是一種施捨,才讓我整個人憤怒起來。不過,罵完他之後我清醒了,我為什麼一罵他就停不了呢?其實這只是一整年累積的想望與失望,最後在他說要真的要帶我出去玩之後,就爆發了。 最後因為看在訂金已付的份上,我們還是背負著重擔,好不容易到了SPA館, 我花了一整個早上跟他道歉沒用,不過他在大量的洋妹子與比基尼入鏡之後,嘴角終於漸漸鬆開,露出微笑。

【半週記】學溜冰

這幾年在歐洲專心「育兒」的日子過得艱難之餘,我想,總不能這樣一直這樣過吧!寫部落格從不自稱貴婦,因為我嫁的真的不是豪門。現在我對兩個孩子無微不至,就算把我的下半輩子都花在他們身上,但孩子長大後,我若是不小心淪落成下流老婦,得要跟孩子們用親情勒索金錢,到時大家也沒什麼感情可言了。 於是家務之餘,我開始了一連串渾沌的摸索,每天從送孩子們去上學,到他們回家,我有七個小時能做事,培養第二專長,說不定還能創業。於是回頭一看,這二年來,我到底上了多少的課呢?上到後來,我已經搞不懂,自己是為什麼要上那些課,是因為無聊、興趣、幻想,還是真的有任何重回職場的可能? 我現在身上還背著一筆筆的血債,每個月都在扣血,花藝學校的課程,不管花多少時間做作業,總是被法國人打得很低分。還好上個月我已經先把網路的coding school解除訂閱了,也買了三個語言課程在家自學。但是,不管上了多少課,交了多少錢,我心裡總是過得很不踏實。有時真的捫心自問,我到底在做什麼呢?有些課要上之前,自己都全身不舒服,希望老師最好不要來。我想,我自己心裡或許明白,自己只是在浪費時間? 但是,在這一連串不正常的追逐中有個例外,就是學溜冰。學溜冰雖然痛苦,但是卻是唯一一件還沒想要放棄的事,反而還有越蠢越覺得自己強的感覺,這應該就是恥力的成長吧! 去年我開始帶孩子們去上溜冰課,老公最初很反對,因為每個星期六的早上下午,大人都得帶孩子跑堂。不過,週末若不靠著固定的跑堂消耗時間精力,全家開車出遊,在車上聽孩子吵鬧,也輕鬆不了多少;要不然就是全家逛賣場,買早就不需要的東西,花冤枉錢,最後在家裡放他們看電視,大人滑手機。 因為我要固定要帶兩個孩子去學溜冰,他們上完溜冰課之後,多少還是會在冰場上玩一會,這時我就辛苦了,一個人要顧兩個孩子溜冰,我不會溜冰,雖然一個人牽著兩個小孩在冰上移動,因為三個人的表面積變大了,你跌倒的機率低了很多;而且帶著小孩一起跌倒,也比自己一個大人跌倒多了點愛的修飾成份。但最後我還是受不了每次帶他們去溜冰場的恐懼折磨,同時也混合著我對「才藝」一貫的美麗幻想,於是去拜託老師偷偷的教我溜冰。 溜冰是青少年最夯的技能之一,從溜冰場很多屁孩的德性就知道。在溜冰場你會去偷看別人,所以也覺得別人會偷看你。所以,四十歲中年婦女學溜冰那一幕,真的是很令人心酸的。從跟教練開口說要學,就覺得自己很怪,接著馬上被一個「典型」的溜冰美女教練拒絕,她說因為「背受過傷」所以不教成人。後來,我看到一個跟我一樣,同是微腫的中年婦女在學花式溜冰,光看她的大腿,要抬起來都很困難了,抬起來之後,還要單腳在冰上滑行!這些高難度動作,一開始都是教練在冰上要扶著她啊!怪不得那些瘦瘦的美女教練,會怕我們這些人。 經過多次探訪,最後我真的找到一個扛得住的教練教我。開始上了之後,星期六的晚上,我可以自己一個人去溜冰場上課,順便溜冰,真是奢侈。老師的學生都是青少年或是「小時候有學過」的年輕人。每次上課時,我在場邊想像別人看我真糗,我感覺自己真的很不要臉。這麼大年紀的人了,也不撒泡尿照照鏡子,跟年輕人學什麼溜冰啊?真是有夠蠢的,雖然說40歲才學滑雪的人也很多,但不公平!滑雪至少還可以蒙面吧! 當自己在學的時候,心虛,怕摔倒、又怕被老師嫌惡的心理,最終融合出一系列扭曲的動作與表情,感覺週圍的人都一直在看我,我心裡就響起了各種OS來防禦: 「這裡沒人認識我……」 「沒人會記得我的臉……」 「幾個月之後我就能溜得很爽了……」 「會溜冰有什麼了不起的,你會彈鋼琴嗎?……」 人悄悄地老了,除了吃喝玩樂之外,想要從零開始,培養一個正當興趣,真的很困難。